Вместо введения

Эта книга — учебный курс, и писалась она как пособие для изучающих иллюстративную графику в целом и пакет прикладных программ иллюстративной графики CorelDRAW 12 в частности.
Даже поверхностный анализ всего одной из областей человеческой деятельности (а именно — разработки средств и форм взаимодействия человека и компьютерных программ) позволяет с полной уверенностью утверждать: наиболее эффективным и удобным для восприятия видом информации была, есть и в обозримом будущем будет информация графическая. Тот факт, что по-настоящему широкое внедрение компьютеров в профессиональную деятельность специалистов, не считающих себя «компьютерщиками», стало возможно только после фактической унификации графического интерфейса, оспорить очень трудно. Причина проста, и она кроется в особенностях человеческой психики и физиологии. В силу этих особенностей рассматриваемые изображения очень быстро анализируются, моментально ассоциируются с накапливаемыми в течение всей жизни образами и распознаются. Скорость такого распознавания и ассоциирования намного выше, чем при анализе информации, поступающей, например, по слуховому информационному каналу. И количество ассоциаций, вызываемых изображениями, намного больше — достаточно вспомнить всем известную детскую игру, в которой участники пытаются определить, на что похоже то или иное облако. Ни со звуками, ни с осязательными ощущениями так не играют. Из-за этого один рекламный плакат с изображением, легко вызывающим нужные ассоциации (иногда даже подсознательные!), воздействует на зрителя сильнее, чем многие строки объявления (которые зрителя еще надо как-то заставить прочитать или послушать!).
Любые объемы информации человек лучше усваивает, когда она поступает через канал зрения — вспомните, ведь и вам в детстве больше нравились книжки с картинками. Большие объемы информации иногда просто невозможно воспринять в других формах — сравните таблицу, в которой указан курс акций некой компании по дням года, с построенным на ее основе графиком. По графику тенденции изменения курса видны моментально, а чтобы уловить их из таблицы, требуется время и навык.
Поэтому доля графических данных в профессиональной деятельности любого рода неуклонно растет. Следовательно, требуются и средства для работы с изображениями, и специалисты, умеющие грамотно использовать эти средства. Спрос всегда порождает предложение, и сегодня рынок программных средств, предназначенных для автоматизации работы с графическими изображениями, очень широк и разнообразен. Но в нем есть свои лидеры. Линия программных продуктов канадской фирмы Corel, носящая название CorelDRAW, безусловно, является одним из таких лидеров.
Программа CorelDRAW 12, составляющая основу современного набора программных средств фирмы Corel, вышла в феврале 2004 г. Она представляет собой результат многолетней эволюции, обладает удивительной универсальностью и мощью, будучи в равной степени полезной и в промышленном дизайне, и в разработке рекламной продукции, и в подготовке публикаций, и в создании изображений для веб-страниц. CorelDRAW 12 прочно удерживает место в ряду мировых лидеров среди программ для работы с векторной графикой, а по многим параметрам и превосходя все остальные, и у нее — огромная армия пользователей-профессионалов считающих CorelDRAW своим основным рабочим инструментом.
Пользовательский интерфейс CorelDRAW 12 построен очень рационально, с высокой степенью унификации и последовательным проведением в жизнь простой идеи: если пользователю не нужны те или иные средства программы, он может не тратить время и усилия на их изучение. Интерфейс постоянно шлифуется многими годами использования и тестирования, совершенствуясь с выходом каждой новой версии. Это делает программу весьма привлекательной в качестве первого программного средства для приступающих к изучению машинной графики в це-j лом и векторной графики в частности.
Усилия, потраченные на изучение этого программного средства, окупятся многократно при практической работе. Однако осваивать приемы работы с Corel-DRAW 12 по официальному руководству достаточно сложно. Это обусловлено следующими причинами:
    - большим объемом руководства, который отражает широкие возможности программы, но одновременно затрудняет поиск существенной для начинающей пользователя информации;
    - размещением большого объема важных сведений не на бумажном носителе а в файлах;
    - ориентацией на описание всех возможностей программы, а не на решение прам
тических задач, возникающих при работе над любым художественным проектом.
Настоящий курс призван компенсировать эти неудобства. При достаточной компактности он тем не менее содержит в себе все необходимое не только для получения начального представления о программе и ее возможностях, но и для перехода к профессиональной работе.
Учебный курс состоит из 18 уроков, посвященных различным аспектам работы с CorelDRAW 12. В начале каждого из них приводятся необходимые теоретические сведения, затем описываются элементы управления и рабочие процедуры. В большинстве уроков имеются упражнения, практическое выполнение которых весьма желательно для более полного усвоения материала. Первые десять уроков посвящены базовым концепциям и приемам работы, и освоение изложенного в них материала — непременное условие для успешной практической работы. В остальных уроках описываются средства, позволяющие добиваться более сложных графических эффектов. Предполагается, что параллельно с освоением материала этих уроков выполняется работа над практическими проектами, поэтому упражнений в них меньше, а последовательности действий пользователя менее детализированы.
Данным пособием могут пользоваться как новички в области иллюстративной графики, так и читатели, уже работавшие в этой области (например, те, кто уже накопил некоторый опыт работы с одной из предыдущих версий CorelDRAW).
В любом случае к читателю предъявляются некоторые начальные требования. Предполагается, что он имеет практический опыт работы с персональным компьютером, на котором установлена операционная система не «младше» Windows 2000. Если такие фразы, как «перетащите мышью диалоговое окно на свободное место экрана» или «разверните окно документа», вызывают у вас замешательство, рекомендуется перед знакомством с этим учебным курсом поработать с каким-либо учебным пособием по работе с системой Windows.
Автор считает, что наибольшую пользу от книги могут получить студенты высших и средних специальных учебных заведений, изучающие компьютерную графику, промышленный и полиграфический дизайн, рекламу, медиадизайн. Профессионалы в области машинной графики могут ознакомиться с ее помощью с новыми средствами двенадцатой версии программы CorelDRAW.
Автор надеется, что эта книга поможет читателям повысить их профессиональный уровень, даст им возможность более широко и свободно реализовать их творческий потенциал и общаться на равных с коллегами, входящими во «всемирное сообщество пользователей CorelDRAW». Если это действительно случится, автор будет считать свою задачу полностью выполненной.